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為什麼人類不殺掉所有老鼠?

2020-11-19  hl1bwcdm

老鼠,又髒又臭,生活在暗無天日的角落裏,一旦暴露在人類面前,就會遭到人人喊打。


醜陋可怕、偷吃糧食倒是其次,老鼠的危害還有傳播疾病,比如令人聞之變色的鼠疫。

那麼如果將這種生物從地球上抹去,會發生什麼呢?

以上是今天話題的背景,不過叔覺得老鼠還算是挺可愛的動物嘛,所以對老鼠偷吃糧食啊什麼的感觸也不是很深。


至於傳播傳染病,正是老鼠作為人類的哺乳動物近親,活得很成功的證明。

而且,人類討厭的並不是老鼠,而是老鼠佔據的生態位。這個低端生態位,就是給一些動物吃蟲子撿垃圾過活用的,人類厭惡老鼠,就跟恐龍討厭腳下的小型哺乳動物一樣。


説不定母霸王龍遇到這些可敬的哺乳動物先祖還會尖叫,啊啊啊啊啊啊啊,這麼髒渾身是毛,跑得賊快的小東西,抓也抓不住。昨天吃剩的肉,今早起牀發現,它們密密麻麻地在啃,實在太可怕啦!

而且恐龍的視覺比人類應該強點,所以老鼠在它們看來,可能真的是五彩斑斕的黑,也就是看起來更可怕了。

那麼2020年的今天,如果老鼠突然消失了,會發生什麼呢?

大家的想法可能比較樸素,什麼食物鏈誰也少不得,大自然生生不息,少了老鼠貓頭鷹和蛇就沒飯吃了。

的確,老鼠的消失會令貓頭鷹很困擾,畢竟貓頭鷹的主食就是老鼠。老鼠又很會長,體積剛好夠貓頭鷹下口的,而且數量龐大。貓頭鷹畢竟也是一種貓(誤),偏愛抓老鼠。


但貓頭鷹也可以改吃別的,既然名字裏有貓,也可以改吃魚。


也可以潛入人類世界,上演“貓的報恩”,表現出想跟人類混的誠意,改吃貓糧。


開個玩笑,貓頭鷹因為習性的原因,無法被人類豢養做寵物。總之,絕大多數能夠活到今天的動物,都跟人類一樣,吃的很雜,並不以單一物種作為食物來源。一個物種滅絕了,它們可以改吃別的。

不過老鼠滅絕對食物鏈的影響仍然不可小覷。

蟑螂、蝗蟲之類的昆蟲會短期數量激增,因為它們的捕食者,同樣數量巨大的老鼠滅絕了。

貓頭鷹、蛇之類的動物也許會幫忙吃蟲子,但更有可能將當地的兔子、魚、青蛙先吃絕種。

老鼠的滅絕還會影響植物。老鼠是很多植物種子的搬運工,會通過吃和拉兩種方式,幫助一些種子植物的種子播撒到遠方。

老鼠會吃掉種子,比如玉米粒、野生小麥,然後將糞便拉到遠離原植株的地方,這樣種子長出來,就不會跟原植株競爭土壤下的水分和礦物質,以及生長空間。

很多齧齒動物還有囤積食物的天性。這種主動搬運食物的過程,也會幫助植物播種。


雖然吃種子的不止老鼠,但老鼠的無孔不入、龐大數量,使得它在幫助一些植物播種的過程中起的作用相當大。畢竟它們都潛到了人類的糧倉中,對人類熱愛的小麥、水稻的種子,造成威脅。

如果“老鼠滅絕”是指所有齧齒動物都滅絕的話,一些植物比如橡樹,感覺會有滅頂之災。因為除了松鼠,似乎沒誰吃橡實啊!

瞅瞅這殼,非得把門牙硌掉。

……除了人能吃。如果老鼠滅絕了,人類可以對植物進行扶貧,推出糖炒橡果之類的特色零食,幫助橡樹度過困難期。

好了,老鼠滅絕對生態圈的影響簡單講差不多了,接下來説下對人類的影響。

那就是實驗用小白鼠沒了。


老鼠是醫藥、生物領域最常見的實驗動物,沒有之一。如果老鼠滅絕了,人類新藥的開發、新療法的試驗,包括新冠疫苗的研發,都會受阻。

為什麼選擇老鼠?你可能會説,因為老鼠是哺乳動物嘛,老鼠能用的藥,能起的反應,人多半也一樣。

照這麼説,豬和人類更像,為什麼人類不用豬做實驗?……因為不喜歡嗎?

原因有多方面。老鼠食性雜,好養活,跟蟑螂一樣,是小強二哥。其次老鼠便宜,換成兔子可能就貴點。總之拿老鼠做實驗可以降低實驗成本。

此外老鼠體型小,一個實驗室能養成百上千只老鼠。這要是換成豬做實驗動物,那所有醫藥研究所,都得開辦附屬養豬場。

老鼠不可替代的一個更重要原因,是壽命短、繁殖快。一個項目研究是有時間限制的,人類也不可能選擇那種比自己都能活,能把自己送走的動物當實驗品。

老鼠的壽命較短,人類就可以研究一類藥物對老鼠一生的影響,以及某種因素在遺傳學方面的作用。此外也有利於培育出人類需要的下一代老鼠。

如果老鼠滅絕了,人類會選什麼動物替代小白鼠呢?我覺得是小白兔。


不過小白兔比較貴,所以醫學研究的成本肯定會永遠上升了。短期內則會出現小白兔做實驗動物的一系列水土不服問題,人類的醫學發展會陷入停滯。

“老鼠滅絕”有一個問題,這個“老鼠”指的是哪些動物?

全體齧齒動物都算的話,豪豬豈不是莫名躺槍。這貨就是個帶刺的大老鼠。


水豚君也將遭到無妄之災。


如果説只算那種長得像老鼠的動物的話,那很多和老鼠長得像但八竿子打不着的動物就要遭殃了。

比如鼩鼱(跟我讀,qú jīng)。


鼩鼱是在恐龍腳下摸爬滾打過來的哺乳動物,是世界上最小的哺乳動物,也是世界上最早有胎盤類動物。

鼩鼱和老鼠長得像是一種自然界隨處可見的趨同進化。它的存在也證明了即便老鼠消失,老鼠的位置也會有別人坐。

一隻老鼠死了,千千萬萬的老鼠會站起來。

比如新西蘭島沒有老鼠登陸,這裏的老鼠生態位上坐着的,是當地蝙蝠和大蟋蟀。

這畫面想想就驚悚啊……

還好老鼠是一種十分頑強的動物,如果人類真想專門滅絕老鼠,還真得費一番功夫。所以小兔子不會成為可憐的實驗動物,人類也不用吃橡果吃到吐。如果鬧鼠患,我們可以定點撲滅一部分老鼠,但不必消滅它們的全部。

資料參考:光明網//www.zhihu.com/question/314637527/answer/615240579

//science.howstuffworks.com/innovation/scientific-experiments/experiment-on-mice.htm

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